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Premenopausia vs. perimenopausia: Síntomas y etapas

Durante su vida, una mujer experimenta muchas fluctuaciones hormonales que afectan su fertilidad.

Cuando comienza su período, ella puede concebir potencialmente a un niño. A medida que envejece, sus niveles de hormona reproductiva disminuyen y finalmente cesan, dando lugar a lo que se conoce como menopausia.

La menopausia ocurre en el momento en que los ovarios dejan de producir estrógeno y otras hormonas sexuales, lo que hace que una mujer no tenga períodos por 12 meses consecutivos. Aunque otras partes del cuerpo seguirán produciendo estas hormonas, sus niveles disminuyen significativamente durante la menopausia.

Sin embargo, los niveles hormonales generalmente no disminuyen durante la noche. En cambio, una mujer entra en una fase de su vida reproductiva conocida como perimenopausia, donde sus niveles hormonales comienzan a disminuir. Esta fase causa síntomas y señales de que la menopausia puede ocurrir en los próximos años.

Premenopausia versus perimenopausia

La premenopausia y la perimenopausia son términos similares que a veces se usan en lugar del otro.

El término "pre" significa "antes" y el término "peri" significa "circundante" o "cercano". Técnicamente, una mujer está en premenopausia en cualquier momento antes de que entre en la menopausia.

Algunos médicos se refieren a la premenopausia como el tiempo entre el primer y último período de una mujer. Por esta razón, el término perimenopausia puede describir con mayor exactitud cuando una mujer está cerca de la menopausia, ya que implica una disminución de los niveles hormonales.

Los médicos también pueden usar el término "transición de la menopausia" para describir a una mujer que está en perimenopausia.

¿Cuáles son las etapas de la menopausia?

Los médicos han identificado tres etapas de la menopausia: perimenopausia, menopausia y postmenopausia. Cada etapa es un cambio gradual que suele tener lugar a lo largo de varios años.

Perimenopausia

La perimenopausia ocurre generalmente 3-4 años antes de que una mujer entre en la menopausia, pero puede comenzar incluso tempranamente como desde 10 años antes. Durante este tiempo, los ovarios comienzan a reducir la cantidad de estrógeno que producen.

En última instancia, dejarán de liberar los óvulos y la mujer dejará de tener períodos. Así, una mujer puede estar en perimenopausia y seguir embarazada.

La fase de la perimenopausia ocurre más comúnmente durante los 40s de una mujer, pero puede ocurrir alrededor de sus 30. Los síntomas de la perimenopausia pueden ser más pronunciados a medida que se acerque a la menopausia.

Menopausia

Durante la menopausia, los ovarios de una mujer ya no liberan óvulos y la producción de estrógeno en los ovarios se ralentiza considerablemente. Los síntomas experimentados en la perimenopausia pueden continuar en la menopausia.

Técnicamente, la menopausia se define como el momento en que una mujer no ha tenido un período de 12 meses en una fila.

Post menopausia

Postmenopausia es el estadio después de la menopausia. En esta coyuntura, una mujer puede experimentar un aumento de los síntomas asociados con la producción reducida de estrógeno.

Sin embargo, generalmente tendrá síntomas menopáusicos reducidos. Los tratamientos están disponibles, pero tienen efectos secundarios que son importantes para una mujer para discutir con su médico.

Duración

La perimenopausia puede durar de 3 a 10 años. Técnicamente, la premenopausia dura desde cuando una mujer tiene su primer período hasta cuando obtiene su período final y entra en la menopausia.

Si una mujer experimenta la menopausia antes de los 45 años, los médicos se refieren a esto como menopausia temprana. Si la menopausia ocurre antes de los 40 años, se conoce como menopausia prematura.

Hay algunos casos en que un médico puede recomendar una menopausia inducida por medicamentos o quirúrgicamente. Esto hará que la menopausia ocurra antes o más rápidamente de lo que lo haría naturalmente.

Durante cada etapa de la menopausia, hay síntomas que una mujer puede experimentar, así como los cambios internos en la producción de hormonas que pueden ser examinados por un médico.

Publicación original del estudio en: http://www.bmj.com/content/358/bmj.j3119