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Selección de embriones

Nueva técnica para ayudar a la selección de embriones de FIV


Investigadores del Centro de Excelencia para Nanoescala BioPhotonics (CNBP), dirigido por la University of Adelaide, en Australia, han desarrollado con éxito una nueva y avanzada técnica de imagenología, que podrá ayudar a evaluar la calidad de los embriones en etapas tempranas.

La investigación, publicada en la revista Human Reproduction, tiene el potencial de beneficiar significativamente a los tratamientos de Fecundación In Vitro (FIV) en el futuro, mejorando así los resultados de reproducción asistida.

"Utilizamos un tipo especial de imágenes para mostrar las diferencias en el metabolismo y la composición química de los embriones antes de ser implantados", dice la autora principal del estudio Melanie Sutton-McDowall, de la University of Adelaide.

"Esta técnica puede darnos una medida objetiva de qué embrión elegir como parte del proceso de FIV."

Esta "imagen hiperespectral" mide la luz que las células producen naturalmente durante sus actividades normales. La luz o "autoflorescencia" produce cambios de acuerdo con las reacciones químicas o el metabolismo en curso en la célula.

La posibilidad de medir el metabolismo embrionario es visto por muchos investigadores como uno de los factores más importantes para determinar si un programa de FIV tendrá éxito.

Sin embargo, asegura la Dra. Sutton-McDowall, los especialistas en fertilidad toman un enfoque en gran medida subjetivo al decidir qué embriones deben usarse.

"La exploración previa a la implantación de embriones generalmente tiene lugar bajo un microscopio óptico normal. Aunque es bastante fácil diferenciar embriones pobres (debido a diferencias en uniformidad), es mucho más difícil para el equipo clínico determinar objetivamente, la viabilidad de los otros embriones, " enfatiza.

"El desafío es cómo escoger el embrión más saludable de este grupo para maximizar las posibilidades de embarazo".

La Dra. Sutton-McDowall ve el uso de la imagen hiperespectral como una nueva herramienta que se puede combinar con otros métodos de diagnóstico para proporcionar una evaluación más precisa y objetiva de la viabilidad embrionaria.

"El beneficio de la imagen hiperespectral es que puede capturar contenido rico en información de objetos inspeccionados y analiza cada píxel en una imagen para su intensidad de luz en diferentes longitudes de onda", dice.

"Esto nos permite profundizar y analizar la firma hiperspectral de cada embrión individual, buscando características conocidas o anómalas. Esto posibilita discriminar entre embriones, pero también medir las diferencias metabólicas dentro de los embriones individuales. Predecimos cuáles embriones que posean células con perfiles metabícos homogéneos (uniformes) son las más saludables".

Hasta la fecha, esta tecnología de imagen se ha probado solo en embriones de ganado, pero la Dra. Sutton-McDowall señala que la técnica es muy prometedora.

"Ofrece beneficios de ser un enfoque de imagen no invasiva que proporciona información en tiempo real al equipo clínico", explica.

El desarrollo probable de una herramienta especializada de imágenes hiperespectrales para el uso real en la FIV es aún de varios años de distancia, pero Sutton-McDowall cree que hay un fuerte aumento de interés de clínicas de FIV para predecir mejor los resultados de desarrollo de embriones a través de la tecnología.

"La FIV es un tratamiento costoso y complejo, cualquier nuevo método que pueda ayudar a mejorar las probabilidades de que las mujeres tengan bebés con éxito es beneficioso tanto para los médicos como para sus pacientes".

Publicación original del estudio disponible en: Hyperspectral microscopy can detect metabolic heterogeneity within bovine post-compaction embryos incubated under two oxygen concentrations (7% versus 20%)