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Gracias a la técnica de análisis e imagen desarrollada en el estudio inicialmente para la observación de embriones en roedores, fue posible detectar que, a diferencia de lo que ocurre en el resto de divisiones, en la primera división del futuro embrión no interviene un único huso mitótico, sino dos, uno para cada conjunto de cromosomas.

Estos dos husos mitóticos son los sistemas de microtúbulos que organizan los cromosomas maternos y paternos durante la división celular y, posteriormente, se alinean para originar los genomas parentales. Cualquier falla en la alineación de los husos puede producir embriones bicelulares con más de un núcleo por célula. Así, tal ensamblaje de doble huso en el zigoto, ofrece una potencial explicación para los errores de división frecuentemente observados en embriones humanos.

Al analizar diferentes embriones, los investigadores encontraron que tras la ruptura de la cubierta nuclear y el inicio de la primera división del zigoto, se organizan los dos husos mitóticos alrededor de los genomas parentales que funcionan de forma independiente y mantienen separados ambos genomas durante la primera división. “Primero observamos el movimiento de los cromosomas parentales separadamente y no podíamos explicar la causa de la separación”, señala Judith Reichmann, autora principal del trabajo. “Solo cuando nos enfocamos en los microtúbulos, las estructuras dinámicas de las que los husos están hechos, conseguimos observar por primera vez los husos dobles.

Tras los resultados de la investigación, de confirmarse que ocurre lo mismo en humanos que en roedores, los resultados  podrían significar importantes repercusiones en la medicina reproductiva, especialmente en el ámbito legal, ya que es la fusión de los pronúcleos lo que marca el inicio de la protección a la vida del embrión en algunos países. En la actualidad, se estima que la fusión de los genomas materno y paterno ocurre en la primera división. No obstante, si se forman dos husos mitóticos en el zigoto humano, habría que considerar que la combinación del material hereditario de los progenitores se produce después y no antes de esta primera división.

 

Publicación original del estudio: https://news.embl.de/science/parental-chromosomes-kept-apart-during-embryos-first-division/?_ga=2.203032978.202733615.1531727036-1164920691.1531727036
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